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Glosario de términos espaciales



ábertura
Diámetro del objetivo de un telescopio. También se refiere al diámetro de las lentes de los prismáticos

ácido sulfúrico
Ácido dibásico fuerte, oleoso, corrosivo y pesado de fómula H2SO4 que es incoloro en estado puro; es un agente oxidante y deshidratante muy potente.

acreción
Acumulación de polvo o gas en cuerpos más grande

afelio
Punto más alejado del Sol en la órbita elíptica de un cometa, asteroide o planeta

agujero negro
Un objeto tan denso que ni la luz ni la radiación pueden escapar de él.

agujeros de gusano
Teóricos túneles a través del espacio y el tiempo. Podrían constituir un atajo a lugares lejanos de nuestro Universo o a un Universo distinto.

 albedo
Reflectividad de un objeto; razón entre la luz reflejada y la luz incidente.

albedo característico
Marca oscura o brillante sobre la superficie de un objeto que podría no ser una característica geológica o topográfica.

alineamiento
Característica topográfica lineal que podría representar una estructura de la corteza.

alóctono
1) Material que se ha formado o introducido en otro sitio distinto del que ocupa cuando ha sido encontrado.
 2) Fragmentos rocosos que han sido expulsados de un cráter durante su formación y que caen de nuevo dentro del cráter rellenándolo parcialmente o cubren sus laderas exteriores después del impacto.

Alpha Centauri
La estrella brillante más cercana a nuestro sistema solar.

angstrom
Unidad de longitud = 1.0E-08cm.

año luz
Distancia que recorre la luz en un año, a una velocidad de 300,000 kilómetros por segundo (671 millones de millas por hora); 1 año luz es equivalente a 9.46053e12 km, 5,880,000,000,000 millas, 9.5 billones de km o 63,240 UA.  

antimateria
Materia formada por antipartículas de aquellas que constituyen materia normal: antielectrones, antiprotones y antineutrones.

antípoda
El punto que está diametralmente opuesto en el otro lado del planeta; por ejemplo, el polo norte terrestre es antípoda del polo sur.

apoapsis
Punto en órbita más alejado de un planeta.
 
apogeo
En la órbita de la Luna, el punto más distante de la Tierra.

Ascensión recta (AR)
Coordina celeste análoga a la longitud terrestre medida en horas y ninutos.

asteroide, número de
Los asteroides reciben un número de serie cuando son descubiertos; no tiene un significado especial excepto que el asteroide N+1 fue descubierto después del asteroide N.

Astrofísica
Estudio de la dinámica, propiedades químicas y evolución de los cuerpos celestes.

atmósfera
Capa de gases sujeta a un planeta o satélite por la gravedad del objeto.
Una atmósfera es 14.7 libras por pulgada cuadrada (105 Newtons por metro cuadrado); la presión atmosférica media en la Tierra a nivel del mar.

aurora
Brillo causado en la ionosfera de un planeta por la interacción del campo magnético y partículas cargadas procedentes del Sol.

aurora boreal
Las Luces del Norte se producen por la interacción del viento solar, el campo magnético terrestre y la parte superior de la atmósfera; un efecto similar tiene lugar en el hemisferio sur donde se conoce con el nombre de aurora austral.

banda de polvo
Envoltura oscura de gas y polvo que se aprecia en el disco de una galaxia espiral cuando se ve de lado.

bar
Unidad de presión, igual a la presión atmosférica terrestre a nivel del mar; 1 bar = 0.987 atmóferas = 101,300 pascales = 14.5 libras/pulgada cuadrada = 100,000 Newtons por metro cuadrado.

basalto
Término genérico que se aplica a las rocas igneas de color oscuro compuestas por minerales que son relativamente ricos en hierro y magnesio.

Big Bang
Acontecimiento que tuvo lugar hace unos 13.700 millones de años y que marcó el nacimiento del Universo, según la teoría cosmológica más plausible.

Binaria de rayos X
Sistema binario en el cual una estrella de neutrones o un pequeño agujero negro giran alrededor de un compañero mucho más grande (y simultáneamente obsorven su materia).

Binaria eclipsante

Sistema binario de estrellas cuyos componentes, vistos desde la Tierra, pasan regularmente uno delante de otro y por lo tanto cambian de luminosidad.

Blázar
Un tipo de quasar (fuente de ondas de radio casi estelar) caracterizado por una producción extrema y muy cambiante en toda una gama de longitudes de onda.

bólido
Meteorito en explosión.

brecha
Roca de grano grueso, compuesta por fragmentos angulosos de otras rocas, que se mantienen juntos mediante un cemento mineral o una matriz de grano fino.

calcio K
Estrecha longitud de onda de luz azul que es emitida y absorbida por los iones del elemento calcio.

caldera
Gran depresión volcánica en forma de cubeta más o menos circular. La mayor parte de las calderas volcánicas se producen por el colapso del techo de la cámara magmática debido a la eliminación del magma por erupciones voluminosas o movimientos subterráneos. Sin embargo, otras podrían producirse por la desaparición explosiva de la parte superior del volcán.

calentamiento de marea
Calentamiento por fricción del interior de un satélite debido a la deformación provocada por el empuje gravitacional de su planeta primario y posiblemente de los satélites vecinos.

campo magnético
Región del espacio cercana a un cuerpo magnetizado donde se pueden detectar las fuerzas magnéticas.

campo magnético interplanetario (IMF)
Campo magnético transportado por el viento solar.

caos
Área distintiva de terreno fracturado.

carbonato
Compuesto que contiene carbono y oxígeno; un ejemplo es el carbonato cálcico (caliza).

cataclástico
Textura que se encuentra en las rocas metamórficas en las que los materiales quebradizos se han roto, prensado y aplanado durante la deformación.

catena
Cadena de cráteres.

cavus
Depresiones irregulares en forma de hoyo.

ceniza
Material de grano fino producido por una erupción piroclástica. Una partícula de ceniza tiene por definición un diámetro inferior a 2 milímetros.

cenizas
Eyección volcánicas inconexas, con forma de vesícula y un diámetro de 4 a 32 milímetros (.16 a 1,28 pulgadas).

cerro, otero
Colina aislada y llamativa, de cima plana y laderas abruptas.

chasma
Cañon.

ciclo solar
Variación casi periódica que dura aproximadamente 11 años en la frecuencia o número de los eventos activos del Sol.
 
cinturón de radiación
Regiones de partículas cargas en la magnetosfera.

clasto
Fragmento de roca que ha sido transportado, por procesos volcánicos o sedimentarios.

colada de impacto
Rocas fundidas durante el impacto, incluyendo pequeñas partículas dispersas en varios depósitos de impacto y eyecciones, y charcos y láminas más grandes de material fundido que coalescen en áreas bajas dentro del cráter. Las coladas de impacto son extremadamente uniformes en su composición pero muy variables en su textura. Están compuestas predominantemente por las rocas impactadas, pero pueden contener una pequeña pero apreciable cantidad del material impactante.

collado
Pequeña colina o elevación.

coma
Polvo y gas que rodean al núcleo activo de un cometa.

cometa
Un pequeño cuerpo compuesto de hielo y polvo que gira alrededor del Sol siguiendo una larga órbita.

cono de ceniza
Colina de forma cónica formada por la acumulación de fragmentos piroclásticos que caen al suelo en una condición esencialmente sólida.

cono de rotura
Superficies de fractura estriadas con forma cónica producidas por el impacto de un meteorito sobre rocas quebradizas de grano fino como la caliza.

cono de salpicadura
Cono bajo de abruptas pendientes formado por piroclastos fluidos que recubren la superficie alrededor de un orificio volcánico.

constante dieléctrica
Razón entre la densidad de flujo eléctrico y el campo eléctrico.

convección
Proceso impulsado por el calor según el cual el material más caliente asciende mientras que el material más frío, desciende. Circulación de un fluido provocada por gradientes de temperatura; la transferencia de calor mediante esta circulación automática.

cordillera de presión
Cordillera formada por la elevación de la corteza de una corriente de lava debido a la presión de la lava circulante.

corona

1.-Parte superior de la atmósfera solar, caracterizada por bajas densidades y altas temperaturas (> 1.0E+06 K); no es visible desde la Tierra excepto durante un eclipse total de Sol o mediante la utilización de telescopios especiales llamados coronógrafos.

2.-Rasgo con forma de ovoide.  

coronógrafo
Telescopio especial que bloquea la luz del disco solar para permitir el estudio de la tenue atmósfera solar.

cráter
1) Depresión formada por el impacto de un meteorito.
2) Depresión alrededor del orificio de un volcán.

cratones
Porciones relativamente estables de los continentes compuestas por regiones escudo y sedimentos de plataformas; típicamente, los cratones están rodeados por regiones tectónicamente activas caracterizadas por la actividad volcánica, aparición de fallas y movimientos ascensionales.

cretáceo
Término geológico que denota el intervalo de la historia terrestre que comenzó hace unos 144 millones de años y terminó hace unos 66 millones de años.

cristal diapléctico
Cristal natural formado por presión de impacto a partir de uno entre varios minerales sin fundirse; se encuentra sólo asociado con los cráteres producidos por impacto de meteoritos.

cristalino
Tipo de rocas formadas por cristales o fragmentos de cristal, tal como las rocas metamórficas que recristalizan en entornos de altas temperaturas o presiones, o rocas ígneas que se forman durante el enfriamiento de una masa fundida.

cromósfera
En el Sol, la fina capa de atmósfera situada justo encima de la fotósfera (superficie visible) y debajo de la corona.

Cúmulo
Grupo de estrellas o galaxias que se mantiene unido gracias a su gravedad.

Cúmulo estelar abierto
Grupo de estrellas jóvenes, desde docenas hasta unos pocos cientos, unidas por la gravedad.

Cúmulo estelar globular
Cúmulo esférico que puede contener más de un millón, la mayoría viejas y rojas.

declinación
Coordenada que establece la distancia angular de un objeto celeste al norte o sur del ecuador celeste.

densidad
Medida en gramos por centímetro cúbico (o kilogramos por litro); la densidad del agua es 1.0, del hierro es 7.9 y del plomo 11.3.

dique
Terraplén o cordillera.
disco
Superficie visible del Sol (o cualquier cuerpo celeste) proyectado sobre el cielo.

disco de acreción
Disco giratorio de materia que puede rodear una estrella, un agujero negro pequeño de un sistema binario de estrellas, o un agujero negro supergigante en el centro de una galaxia activa.

disco protoplanetario
            Disco de gas y polvo que rodea a una estrella recién nacida. Se cree que los discos protoplanetarios son los progenitores de los sistemas planetarios.

e=mc2
Fómula de la famosa teoría de la relatividad de Einstein, conocida como relación energía-masa. La energía e es igual a la masa m multiplicada por la velocidad de la luz al cuadrado c2. Una pequeña masa produce una enorme cantidad de energía.

eclipse
Ocultación transitoria, total o parcial, de un astro debida a la interposición de otro astro o al paso del primero por la sombra proyectada por otro.
 
eclíptica
Plano donde la Tierra describe su órbita alrededor del Sol.

Más Glosario de términos astronómicos




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