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Glosario de términos geográficos




ACANTILADO: Costa alta y escarpada, de altura variable.

ACCESIBILIDAD Capacidad potencial de establecer contactos físicos y/o sociales que posee un cierto lugar o grupo social urbano con respecto al resto de la ciudad. Las vías de circulación y los medios de transporte son su principal forma de expresión.

AFLUENTE: Río que entrega sus aguas a otro mayor.

ALTIPLANO: Etimológicamente, alto, llano; es decir, de menor extensión que la meseta. Sinónimos: páramo, mesa,... (Forma de origen erosivo a partir de la estructura). En Sudamérica no obstante, es sinónimo de meseta.

ALUVIALES: Procesos vinculadas a los ríos.

ALUVION Sedimentación violenta y súbita. Masa de materiales (piedras, arenas y otros) transportados por los ríos y arroyos.

ANTICICLON Área de altas presiones atmosféricas, en la cual los vientos soplan hacia el exterior en forma de espiral.

ARCHIPIELAGO Grupo de islas más o menos próximas entre sí.

AREA METROPOLITANA Área sobre 100.000 habitantes que contiene por lo menos una ciudad sobre 50.000, además de las divisiones administrativas contiguas, que tienen más de los 2/3 de su población destinadas a actividades no agrícolas, o, alternativamente, una densidad de población de por lo menos la mitad de la del núcleo central urbano, o por lo menos el doble de la densidad del siguiente anillo de divisiones administrativas más alejadas del núcleo.

AREA RURAL Zona ubicada fuera de los límites urbanos en una región determinada, y en la cual se desarrollan principalmente actividades agrícolas.

AREA URBANA Zona que está dentro de los límites urbanos aprobados por la Municipalidad y Decreto Supremo de acuerdo a la ley. Zona en que se presentan concentradamente características de tipo urbano en lo que se refiere a uso y ocupación del suelo, densidad, servicios y funciones.

ARIDO: Debido a la escasez de precipitaciones en los climas áridos y subáridos, la vegetación es escasa o nula, lo que favorece la erosión eólica.

ARREICA Sin escurrimiento superficial.

ASENTAMIENTO HUMANO Fase final del movimiento migratorio, en la cual el elemento migrante se fija y se establece permanentemente, o se agrupa sobre el lugar de su nueva residencia. Espacio geográfico en el que existe o se da el establecimiento de grupos o elementos de población, con carácter de permanentes.

ATMOSFERA: Capa gaseosa de unos 1.000 km de espesor que rodea la tierra. Los gases predominantes son el nitrógeno y el oxígeno, es indispensable para el desarrollo de la vida. Sus capas principales son troposfera, estratosfera y ionosfera.

BAHIA Entrada de mar en la costa, de extensión considerable, cerrada por dos cabos.

BARLOVENTO Ladera expuesta al viento.

BIOMBO CLIMATICO Barrera natural que protege a un área de la influencia climática existente en el área adyacente.

BOFEDAL Formación vegetacional compuesta de cojines de hierbas y juncos.

CAMANCHACA Denominación usada en el norte de Chile referida a la neblina costera, originada por la condensación de la alta humedad oceánica.

CAMPO DE HIELO Extensa área sepultada por espesores considerables de hielo de cuyas márgenes se generan glaciares de valle o glaciares colgantes.

CAUDAL Volumen de agua (u otro líquido) que escurre en la unidad de tiempo en una sección de un cauce. Se mide practicando un aforo, a través de la fórmula Q = O Vm, en la cual Q es el gasto; O es la sección mojada y Vm es la velocidad media del escurrimiento. Se expresa en M3·/s., o en I/s., según su magnitud.

CENIZAS Se refiere a la fracción más volátil de una erupción volcánica.

CENTRO URBANO Núcleo principal de atracción dentro del área urbana, generalmente caracterizado por la presencia de instituciones de gobierno, de administración y servicios públicos; suele coincidir parcial o totalmente con centros comerciales, y de acuerdo a sus características y función puede tener caracteres diversos, desde centro de la ciudad hasta centro del barrio.

CIUDAD Espacio geográfico donde se desarrollan las funciones de residencia, gobierno transformación e intercambio en todos los niveles; ocupada por una población cuya densidad y heterogeneidad permiten los contactos sociales, con un grado de equipamiento que asegure las condiciones de la vida urbana y manifestándose, en la generalidad de los casos, con un paisaje construido cuyas características son la continuidad y contigüidad. Desde el punto de vista sociológico, la ciudad puede ser definida como un establecimiento relativamente grande, denso y permanente de individuos socialmente heterogéneos. Para efectos del Censo, en Chile es la unidad urbana de más de 5.000 habitantes.

CLIMA Condición característica de la atmósfera (temperatura, presión, precipitación, humedad y vientos) de un lugar, deducida a partir de largos periodos de observación, por lo menos 30 años. Condición promedio.

CONURBACION Unión física de dos o más ciudades como consecuencia de su crecimiento.

CONTINENTE: Cada una de las extensiones sólidas compuestas rocas siálicas que emergen de los océanos en conjunto ocupan casi el 30% de la superficie del planeta.

CORDON Encadenamiento de cerros.

CORDILLERA: Serie de montañas enlazadas entre sí, que en conjunto constituyen una unidad orográfica.

CORDILLERA DE LOS ANDES: Cordón montañoso relativamente joven, con algunas particularidades que hacen variar su fisonomía y declinar en altitud mientras avanza en latitud.

CORDILLERA DE LA COSTA: Paños y alineamientos altos que sobresalen del nivelamiento general de la pampa, por encima de los 1.500 m.s.n.m.; considerando la altura media de las depresiones locales, la altura relativa de los cerros que conforman esta cordillera sería del orden de 400 a 600m.

CORDILLERAS PREALTIPLANICAS: Relieve transicional al altiplano.

CORRIENTE DE HUMBOLDT: Denominado Sistema de Corrientes de Humboldt que esta compuesto por la Corriente de la Deriva de Vientos del Oeste, por las Ramas Costera y Oceánica de la Corriente de Humboldt, Corriente del Perú; por la Contracorriente del Perú y por la Corriente del Cabo de Hornos, las que presentan preferentemente núcleos de mayor intensidad en la capa subsuperficial. En la capa subsuperficial y asociado al talud continental, se presenta la Corriente Subsuperficial Perú - Chile con su núcleo a profundidades del orden de los 250 m. Las Ramas costera y Oceánica de la corriente de Humboldt transportan hacia el norte, desde la zona de alrededor de 40° S a 45° S, comparativamente fría, de baja salinidad y alto contenido de oxígeno disuelto. La Corriente del Perú - que se desplaza entre las Ramas Costera y Oceánica de Humboldt, transporte desde la zona frente al Perú hacia el sur, comparativamente más cálida, más salina y menos oxigenada.

COSTA: Línea de contacto entre el continente y las aguas del mar.

CUENCA Se usa aquí como sinónimo de hoya hidrográfica, pero también designa una depresión.

DELTA Formación de materiales aluviales de forma de un manto cónico triangular (letra griega ) que construye un río al desembocar en el mar o en un lago, sin ser afectada por la marea. El río puede correr dividido en varios brazos distributarios, por las aristas de ese cono. Se caracteriza por una estratigrafía oblicua y cruzada.

DEPRESION: Sector bajo de la superficie terrestre y rodeado de relieves montañosos o más altos. En nuestro país constituye una unidad del relieve.

DESEMBOCADURA: Lugar donde termina un río o bien en otro río, si es afluente, o bien en el mar o en un lago. Tiene especial interés si desembocan en el mar en forma de deltas o estuarios.

DESIERTO: sector de la superficie terrestre, con condiciones climáticas de máxima de aridez por la ausencia de precipitaciones se caracteriza por la carencia de vegetación.

DRENAJE Escurrimiento de aguas en una red hidrográfica.

DUNA: Acumulación de arena por la acción eólica. Según su cercanía al mar pueden ser litorales o continentales.

ECUMENE Área que delimita población aglomerada.

EMBALSE: Extensión de agua almacenada o embalsada por el hombre.

EMIGRACION Desplazamiento de población considerado desde el punto de vista del lugar de origen, trátese de un país, una región o una localidad; puede ser temporal o con propósitos de radicación definitiva en otro lugar.

ENDEMICA Perteneciente a un lugar determinado. Se utiliza para referirse a la flora y fauna propias de un lugar.

ENDORREICA Con escurrimiento que no alcanza a llegar al mar.

ENSENADA: Recodo que forma ceño en la costa y en el que penetra el mar.

EOLICO Acción dinámica del viento.

EPICENTRO Localización en la superficie terrestre de un evento sísmico.

EROSION: Conjunto de procesos del modelado de la superficie terrestre por parte de los distintos agentes. Incluye el transporte de material pero no la meteorización ni el deslizamiento por gravedad.

ESCLEROFILO Vegetación caracterizada por especies arbóreas y arbustivas de hojas duras y cubiertas de una resina llamada esclera.

ESTANCIA Tipo de propiedad ganadera en Patagonia.

ESTEPA Paisaje climático-vegetacional característico de zonas semiáridas.

ESTERO
1) Río pequeño o arroyo; voz aplicada especialmente en el centro del país. V. gr. estero El Arrayán, estero Nilahue.
2) En la zona austral se usa como sinónimo de estuario o entrada o brazo de mar. V. gr. estero Comau.

ESTUARIO Tiene varias acepciones:
1) ancha boca de río donde la depresión del cauce permite que el mar penetre, sobre todo con la marea alta. Es sinónimo de ría en España.
2) Lugar estrecho de la costa por donde entra y se retira el mar en su flujo y reflujo.
3) En el sur de Chile tiene el significado de fiordo (por ej. estuario de Reloncavi). También allí se usa indistintamente la voz estero en vez de estuario.

ESTRECHO: Paso angosto en el mar que comunica dos mares o dos océanos. A veces se le da el nombre de canal.

EXORREICA Escurrimiento superficial que desemboca en el mar.

FALLA GEOLOGICA Fractura y deslizamiento de dos o más bloques de la corteza terrestre.

FRENTE Zona de contacto de dos masas de aire de características distintas. Ejemplo, una fría con una calida.

FREATICO: Nivel de aguas subterráneas

FIORDO Voz de origen escandinavo que significa ensenada estrecha y profunda de la costa debida al hundimiento paulatino de un valle fluvial, o bien tiene origen en la erosión glaciaria. Es semejante a una ría, pero más estrecha y profunda con laderas abruptas.

GASTO: Sinónimo de caudal

GASTO MEDIO ANUAL: Promedio de gastos medios mensuales.

GLACIAR Masa de hielo que escurre como una corriente de baja velocidad. Sinónimo de ventisquero.

GOLFO Modelado litoral que se traduce en el borde del continente en formas menores del relieve.

HIDROGRAFIA: Parte de la geografía física que describe los mares, río y lagos.

HIGROFITO Especies adaptadas a zonas de alta humedad.

HITO Monolito o torre indicadora de un punto fronterizo.

HOYA HIDROGRAFICA Toda el área drenada por un río. Llamase también Cuenca Hidrográfica.

HUMEDAD: Vapor de agua contenido en la atmósfera.

HUMEDAD RELATIVA: Comparación entre la cantidad de vapor de agua que contiene la atmósfera en un lugar y momento dado con la cantidad de vapor de agua que podría retener a igual temperatura.

IGNEAS De origen volcánico (rocas). Pudiendo ser intrusivas o extrusivas.

INMIGRACION Desplazamiento de población considerado desde el punto de vista del lugar de destino, ya sea un país, una región o una localidad; puede ser temporal o con propósito de radicación en dicho lugar.

INTERFLUVIO: terreno que hay entre cuencas vecinas.

ISTMO Estrecho puente de tierra que une porciones de tierras vecinas.

JARAL Cubierta vegetacional característica de ciertas zonas del desierto de Atacama.

LACUSTRE Relativo a los lagos.

LADERA Flanco de una montaña.

LAGO: Depresión de la superficie terrestre llena de agua, de mayor o menor extensión.

LAGUNA: Lago pequeño. Derivado: LAGUNAR. Cuando es muy pequeño, hablamos de charca, lavajo...

LAHAR Corriente de barro con acarreo de cenizas volcánicas, grandes bolones y otros materiales provocado por el derretimiento violento de la nieve con origen en una erupción volcánica.

LATITUD Distancia medida en grados entre cualquier punto de la superficie terrestre y el Ecuador. Esta puede ser Norte o Sur y varia entre 0º y 90º.

LAVA Material incandescente que brota desde cualquier grieta de la corteza terrestre producto de una erupción volcánica.

LECHO Sección húmeda de un río.

LIMITE CON BOLIVIA: Chile limita al este con Bolivia y Argentina, de acuerdo con el tratado de limites con Bolivia de 20 de Octubre de 1904, la frontera con Bolivia tiene 850 kilómetros de longitud, en sentido norte-sur, desde el hito tripartito al norte de Visviri y el hito tripartito de Zapaleri, en el que convergen las fronteras de Chile, Bolivia y Argentina. (Eyzaguirre, Jaime 1967)

LIMITE CON PERU: Chile limita al norte con Perú, tratado de 3 de Julio de 1929. Partiendo el limite desde un punto de la costa, denominado Concordia distante 10 kilómetros al norte del río Lluta, para seguir al oriente paralela a la sección chilena del ferrocarril de Arica a La Paz y distante diez kilómetros de ella, con las inflexiones necesarias para utilizar, en la demarcación, los accidentes geográficos cercanos que permitan dejar en territorio chileno las azufreras del Tacora y sus dependencias, pasando luego por el centro de la Laguna Blanca, en forma que una de sus partes quede en Chile y la otra en el Perú.(Eyzaguirre, Jaime 1967)

LIMITE CON ARGENTINA: El tratado de limites con Argentina de 23 de Julio de 1881, dispuso que: " El limite entre Chile y la República Argentina es de norte a sur, hasta el paralelo 52º de latitud, la Cordillera de los Andes. La línea fronteriza correrá en esa extensión por las cumbres mas elevadas de dichas cordilleras que dividan aguas y pasara por entre las vertientes que se desprendan a un lado y otro. Las dificultades que pudieran suscitarse por la existencia de ciertos valles formados por la bifurcación de la cordillera y en que no sea clara la línea divisoria de las aguas, serán resueltas amistosamente por dos peritos, nombrados uno por cada parte. En caso de no arribar estos a un acuerdo, será llamado a decidir un tercer perito designado por ambos gobiernos"...." al norte del Estrecho de Magallanes, el límite entre los dos países será una línea que partiendo en Punta Dungenes, se prolonga por tierra hasta el Monte Dinero; de aquí continuará hacia el oeste, siguiendo las mayores elevaciones de la cadena de colinas que allí existe, hasta tocar en la altura del Monte Aymond. De este punto se prolongará la línea hasta la intersección del meridiano 70 con el paralelo 52º de latitud y de aquí seguirá hacia el oeste coincidiendo con este último paralelo hasta el divortium aquqrum de los Andes. Los territorios que quedan al norte de la línea divisoria pertenecerán a la República Argentina; y a Chile, los que se extienden al sur"...." En la Tierra del Fuego se trazará una línea que, partiendo del punto denominado cabo del Espíritu Santo en la latitud 52º40', se prolongará hacia el sur, coincidiendo con el meridiano occidental de Greenwich 78º34' hasta tocar el canal Beagle. La Tierra del Fuego, dividida de esta manera, será chilena en la parte occidental y, argentina, en la parte oriental" (Eyzaguirre, Jaime 1967)El límite chileno-argentino, de mas de 4000 kilómetros, desde la firma de este tratado ha sufrido numerosos cambios producto de las interpretaciones hechas del mismo por parte de los países firmantes. Manteniéndose hasta hoy diferencias por salvar.

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